Rainbow Rowell y la clave de su éxito

Rainbow Rowell es la escritora del momento, de eso no tenemos ninguna duda. Aunque en España la fiebre por la escritora no esta muy desarrollada ya que por el momento sólo está publicada su segunda novela Eleanor & Park por Alfaguara. Para aquellos lectores que se atreven a lanzarse con las lecturas en inglés, y con sus incontables ventajas, Rowell y sus historias son más que conocidas. Pero, ¿dónde reside el éxito que ha cosechado en los dos últimos años? ¿Qué tienen sus historias que atraen y deleitan tanto al lector?

Rowell, con residencia en Omaha (Nebraska) lugar donde escribe sus novelas, ha sabido conquistar a los lectores más jóvenes con sus tres primeras historias, Attachements, Eleanor & Park y Fangirl. Actualmente se encuentra publicitando su cuarta novela y, sin embargo, su segunda novela adulta llamada Landline.

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Antes de ser escritora de éxito a tiempo completo Rainbow Rowell trabajó como columnista en el periódico local Omaha World Herald durante diez años. Y aunque ella misma a día de hoy afirma que nunca pensó que su trabajo como columnista fuera un mal trabajo, se sentía vacía y atrapada en una caja. Tras abandonar la posición de columnista, se convirtió en la directora creativa de una agencia local y empezó a escribir Attachments en su tiempo libre. La historia es única hasta en su estructura, escrita básicamente en formato de correo electrónico y con un protagonista que es pagado por cotillear, hasta que se enamora del correo electrónico de una mujer… El resto es historia.

Tras el nacimiento del primer hijo de Rowell, tuvo que dejar el manuscrito de lado durante dos años. “It felt like a hobby. I felt guilty taking time out of my life to write the book. You wouldn’t get a babysitter to scrapbook or knit, right? So, it felt like it would be weird to get a babysitter so I could work on my book” admite la autora. Incluso afirma que no escribía Attachments con la ilusión de que fuera publicado, si no que lo hacía para ella misma, para demostrarse a si misma que realmente podía escribir.

Un giro en los acontecimientos hizo que Attachments fuera publicado en abril del 2011. La novela tuvo más éxito del que Rowell nunca imagino, pero no lo suficiente como para renunciar a su trabajo. Con una nueva confianza en si misma y en su estilo narrativo, comenzó a escribir de nuevo. Eleanor & Park fue la novela que la catapultó al éxito pero antes de escribirla, necesitó enfrentarse a las memorias más doloras de su propia infancia.

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La primera vez que Rainbow Rowell escribió sobre su infancia fue en su columna para el peroódico Omaha World Herald. “I was living in rural areas often without power or a phone or a car. Our water came from a well and a pump. My dad was not around and when he was around, he was not good. There was a lot of alcohol abuse and drug abuse. I feel like I need to say that I’m probably sane and alive because I had a really great mom. Eventually, when we moved to the city and we were on welfare, it was a step up. Being poor in the city was easier than being poor in the country.” A pesar de estas condiciones, Rowell recuerda un hogar donde su padre leía El león, La Bruja y el Armario. Fue entonces cuando comenzó a sentir que los libros era un lugar seguro, “My mother was very strict, there was very little on television that we were allowed to watch, there were very few movies that we were allowed to watch. But she’d let me read anything.”

Rowell se consideraba a si misma como una lectora ávida y muy prolífica. Devoraba cada libro que caía en sus manos y describía este hábito como “problemático.” “I read so much. In grade school I’d have a book in my desk, and I’d keep the lid a little open, and I’d turn the pages with my pencil. I’d stay up all night reading. We had bunk beds, and I slept on top. There was a light in the bathroom, and I’d hang off the edge of the bed upside down so I could read.” Al igual que muchos escritores, la primera toma de contacto con la escritura creativa tuvo lugar en sus años de instituto. Escribía poemas sobre cada una de las  cosas que hacían en clase, incluso visitas al zoo. Rowell encontró consuelo en las historias que leía y escribía cuando no lo podía encontrar en casa. “As a teenager, I had a really bad stepdad. I felt trapped and suffocated by the circumstances of my life. Those were the themes of my childhood. It’s not like I was miserable all the time, but when you are that poor, it’s present in your every moment and interaction. That poverty is a huge part of who you are in every moment.” Nunca hasta entonces se la había ocurrido poner sus vivencias y pensamientos por escrito y contar los problemas domésticos a amigos u otros adultos. “At the time, I didn’t think of it as something that needed to be talked through. It was just my life. And I didn’t talk to my friends about it, because when I was with my friends, I didn’t want to be talking about all of those things that were hard or sad about my life. So I really didn’t talk to anyone about that stuff.”

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No fue hasta que Eleanor & Park fue publicado que muchos de los amigos de la autora descubrieron con lo que había estado lidiando durante su adolescencia. Incluso Rowell cuenta de manera anecdótica que había pasado por alto contar en todos estos años de amistad los problemas que había tenido durante su adolescencia… “It kind of took me back to that time in my life I’d never really dealt with. So I wanted to deal with those feelings, I think, but I didn’t know how. When I started writing Eleanor & Park, I didn’t actually plan it out, like now I’m going to write a book about a girl that has a bad stepdad. I didn’t plan that. I just started doing that and I felt like listening to The Mountain Goats had gotten me to the place where I could even do that much. Not The Mountain Goats in general, but that album. It really unlocked me. I had to listen to it. I had to feel these feelings.”

Podríamos sacar como conclusión que el éxito de Rainbow Rowell reside en que ha sabido mezclar en la ficción partes personales de su vida que la han llevado a cosechar un gran éxito mezclando la ficción con la realidad. Hasta ahora Eleanor & Park y Fangirl han sido los únicos libros que he podido leer de esta autora. Una autora novel que ha llegado a la cresta del éxito siendo sincera en sus novelas, destapando sus fantasmas del pasado y ha sabido mezclar estos elementos con argumentos y personales juveniles. El próximo libro que leeré de esta autora será Landline, la segunda novela adulta de Rowell. Esperemos que con el tiempo la burbuja del éxito de esta autora no se desinfle y sea una autra que ha venido para quedarse.

“Hopefully, you get to a place where you’re feeling secure and you’re feeling safe, and that’s when it comes out.” She takes a deep breath and exhales into the receiver. “That’s the most you can hope for.”

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5 comentarios en “Rainbow Rowell y la clave de su éxito

  1. ¡Vaya! No sabía mucho sobre su vida y tampoco pensé que parte de sus historias estaban basadas en experiencias personales. Espero que sea una autora, que como bien dices, esté dispuesta a quedarse. Una entrada muy interesante y diferente ^^

  2. ¡Hola!
    De Rainbow sólo he leído Eleanor y Park y me gustó mucho, exceptuando su abierto final. La prosa de la autora me encantó, pues sabe transmitir la emoción adecuada en el momento idóneo. También me gustaría leer de ella sus otras novelas y disfrutar más de su estilo tan especial. Además, ahora que sé que conjugan el pasado de Rowell y los frutos de su imaginación, las veré desde otra perspectiva y creo que las disfrutaré más incluso.
    Gracias por la información 🙂
    ¡Un beso!

  3. Cuando terminas de leer Eleanor & Park se nota que Rainbow puso muchísimo de ella en la historia, y tal vez por eso es una historia tan especial. Ya sabes que es de mis escritoras preferidas y que leeré todo lo que escriba, porque debo que hay que saber apreciar a los escritores que son sinceros consigo mismos y con sus lectores en sus novelas, y Rainbow, sin duda, lo es ♥

  4. ¡Hola!
    No he leído nada de Rainbow Rowell, pero hoy me enteré de que se publicará Fangirl en español en los próximos meses. Es la novela que más me llama la atención y le daré una oportunidad.
    Eleanor & Park quería leerlo, pero le dieron tanto bombo que no me animé con él. Ahora después de saber que mezcla un poco la realidad que vivió con la ficción, tal vez me anime a leerlo.
    Un beso y me ha gustado esta entrada para conocer a la autora mejor.

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